FORD ESCORT MkU RS1800
  1975年に名車RS1600の後継車として登場したのがMkURS
1800です。当初はRS1600譲りのコスワース製BDA(ベルトドライ
ブ・タイプA)16バルブエンジンをニューボディに搭載したグループ2
仕様でラリーに参戦、1975年のRACラリーにおいてティモ・マキネ
ンのドライブにより優勝を飾りました。                   
 RS1600時代のフォードは、WRCへのワークス参戦に積極的で
はありませんでしたが、年々高まるWRC人気を受け、RS1800に
よるWRC制覇を目論見ました。                     
 翌1976年は準備期間としてモンテカルロ、サファリ、モロッコ、10
00湖そしてRACラリーへの出場を計画しました。この内、サファリ・
ラリーについては、マシーンの準備が間に合わず出場出来ませんで
したが、1000湖で2位、RACで優勝を飾るなどまずまずの成績を挙
げました。                                   
 1977年は、WRC制覇に向けてRS1800のエンジンをウエーバ
ー製キャブレター装着により260hpにパワーアップし、足回りについ
ても特にターマックでの操縦性向上を目指してリアを4リンク化するな
どマシーンのスペックを見直してホモロゲーションを新たに取得し、ス
トラトスやフィアットと互角に戦うべく臨みました。            
 初戦のモンテカルロはキャンセルしましたが、サファリ、アクロポリ
ス、1000湖そしてRACラリーで優勝を飾りました。しかしながら、チ
ャンピオン・シップのポイントはフィアットにわずかに及ばず、2位に終
わりました。                      
 雪辱に燃える1978年、この年もモンテカルロをキャンセルしたもの
の、第2戦スウェーディッシュで優勝し、ポルトガルでも2位に入賞し
ましたが、フォード本体が労使問題に揺れ、WRC参戦どころではな
い状態でした。特に後半はワークス活動がほとんど出来ず、最終戦
RACラリーのみマシーンをかき集めて何とか参戦し、6連覇を達成し
ましたが、チャンピオン・シップはまたしてもフィアットに次ぐ2位に終
わりました。                                 
 翌1979年は体制を一新し、万全の体制でWRC制覇を目指しまし
た。ドライバーにはB・ワルデガルドとH・ミッコラを起用し、初戦モンテ
カルロから必勝体制で臨みました。モンテカルロは、最終ステージで
ランチアのB・ダルニッシュに逆転され、ワルデガルドが2位に終わり
ましたが、その後はポルトガル、アクロポリス、ニュージーランド、ケ
ベックそしてRACラリー7連覇と勝利を重ね、念願のメイクス・タイト
ルを獲得し、あわせてこの年から制定されたドライバーズ・タイトルを
B・ワルデガルドが獲得しました。                     
 1980年以降、フォードはラリー活動をプロ・ドライブに託し、ドライバ
ーに新進気鋭のA・バタネンを起用してRS1800によるWRC参戦を
継続し、1981年にはバタネンがドライバーズ・タイトルを獲得するな
ど第一線の活躍を続けました。                      
 エスコートRS1800は、WRCにおいて通算17勝、メイクス・タイト
ル1回、ドライバーズ・タイトル2回を獲得、フィアット131アバルト
共に1970年代後半を代表するラリーカーとなりました。ターマック・
ラリーでは結局、伊・仏車に歯が立ちませんでしたが、RACラリーに
おいては1975年から1979年まで5年連続優勝をあげるなど、グラ
ベル・ラリーではその力を遺憾なく発揮しました。            
 なお、市販車のエスコートは1981年にフルモデルチェンジが行わ
れ、FF方式となりましたが、ラリー用としては当時計画されていたグ
ループA/B規定を睨み、FRレイアウトのエスコートが試作されまし
た。エンジンは伝統のBDAにターボを装着したBDT(他にF2用ハー
ト製エンジンをデチューンしたものも搭載された。)とし、トランスアクス
ルを採用、エスコートRS1700Tとして1982年にはA・バタネンらに
よりテストも行われました。しかし、重量配分や根本的なレイアウトに
問題があり、実戦で勝利できる車では到底ないこと、またホモロゲー
ション取得のための200台の市販車生産・販売の目途が全く立たな
いこと等の理由から、このプロジェクトは中止されました。       
 エスコートについては1983年以降、FFベースの車で英国選手権
を中心に参戦するのみとなりました。
GALLERY
1976
ESCORT RS 1800 Gr.4
MONTECARLO RALLY 
No.11
1977
ESCORT RS 1800 Gr.4
SAFARI RALLY No.1
ESCORT RS 1800 Gr.4
RAC RALLY No.5
1978
ESCORT RS 1800 Gr.4
RAC RALLY No.4
1979
ESCORT RS 1800 Gr.4
SWEDISH RALLY No.4
ESCORT RS 1800 Gr.4
RAC RALLY No.1


KIT LIST
CAR
Gr.
YEAR/
EVENT
DRIVER/
CO-DRIVER
CAR
TEAM/
SPONSOR
RESULT
KIT MAKER/
KIT No.
DECALE
ESCORT RS
4
1976
MONTECARLO
R.Clark/
S.Pegg
11
UFICIAL
CASTROL
5
TRON
P179
ESCORT RS
4
1977
SAFARI
B.Waldegard/
H.Thorszelius
1
UFICIAL
WINNER
TRON
P111
ESCORT RS
4
1977
ACROPOLIS
B.Waldegard/
H.Thorszelius
6
UFICIAL
WINNER
TRON
P108
ESCORT RS
4
1978
RAC
H.Mikkola/
A.Hertz
4
DAVID SUTTON
EATON'S YALE
WINNER
TRON
P116
ESCORT RS
4
1979
SWEDISH
H.Mikkola/
A.Hertz
4
VAUHDIN 
MAAILMA
5
JEMMPY 126
ESCORT RS
4
1979
ACROPOLIS
B.Waldegard/
H.Thorszelius
1
UFICIAL
ROTHMANS
WINNER TRON
P69
ESCORT RS
4
1977
SOUTHERN 
CROSS
B.Waldegard/
H.Thorszelius
1
WINNER
K&R REPRICA
ESCORT RS
4
1980
ACROPOLIS
A.Vatanen/
D.Richards
10
UFICIAL
ROTHMANS
WINNER TRON
P67
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